EN, FR, PR: Tau, Kundananji win big at the inaugural COSAFA Awards

South African striker Percy Tau and Zambia forward Racheal Kundananji took home the best player prizes at the inaugural 2023 COSAFA Awards that were staged in a glittering gala ceremony at the Sandton Convention Centre on Thursday.

Tau won the COSAFA Men’s Player of the Year award after a stellar 2023 with Egyptian giants Al Ahly and the South Africa national team, while Kundananji was the COSAFA Women’s Player of the Year following her eye-catching performances for former club Madrid FC and Zambia, that included scoring at the Women’s World Cup in Australia and New Zealand.

There were eight player/coach awards, four referee prizes and five Lifetime Achievement recipients as COSAFA honoured those past and present who have made an impact on the game in the region. The player/coach and referee awards covered the period January-December, 2023.

They were handed over by some of the region’s greatest legends, such as Kalusha Bwalya, Lucas Radebe and Dipsy Selolwane, with many more top former players in attendance on the night.

Tau led Ahly to CAF Champions League and Egyptian Premier League success, and scored for the club at the FIFA Club World Cup in an eye-catching 2023.

“It is an honour to receive this award, it means so much to be recognised by our region,” Tau said. “It has always been my goal to represent my country and the Southern Africa at the highest level and to give hope to those that come from s similar background to me.”

Kundananji recently became the most expensive player in women’s football history when she moved from Madrid FC in Spain to Bay FC in the United States for $800,000.

“It is such an honour and I really appreciate this award and this opportunity,” Kundananji said. “It is not easy, among thousands of players, to be chosen for this award. I had a lot of highlights in 2023, but I think my favourite was at club level against Barcelona when I scored two goals. Scoring against those (incredible) teams is such a great moment.”

South African club Mamelodi Sundowns had several winners on the night, including Rulani Mokwena, who was named COSAFA Men’s Coach for the Year following an outstanding 2023 in which the club won a record sixth league title in a row and the inaugural African Football League

“This is award for all of my players, an incredible group who keep on achieving. I wouldn’t be here without them. I must thank my club Mamelodi Sundowns for the support they have given to me,” Mokwena said.

Sundowns and South Africa gloveman Ronwen Williams won the award for COSAFA Men’s Goalkeeper of the Year.

“Thanks to COSAFA, this is a great honour and this recognition is very special to me. Thanks to my teammates and everyone at Sundowns, my coaches especially, who keep pushing me,” Mokwena said.

There was a Sundowns ‘double’ in the keeping department as Andile Dlamini claimed the COSAFA Women’s Goalkeeper of the Year award as she helped the team to a ‘treble’ of domestic, regional and continental glory in the CAF Women’s Champions League.

Sundowns were not done yet as their young star Thapelo Maseko won the COSAFA Men’s Most Promising Player of the Year award for footballers aged 20 or under in 2023.

The award for COSAFA Women’s Coach of the Year went to Dr Desiree Ellis, for leading South Africa to the round of 16 at the Women’s World Cup for the first time, a continuation of her success having won the last four CAF Women’s Coach of the Year prizes.  

“I was there at the very first COSAFA Women’s Championship in Zimbabwe in 2002, so that was the start of my journey with COSAFA. The tournaments have been a huge boost to women’s football and helping us develop new talent,” Ellis said.

Leticia Chinyamula from Malawi claimed the award for the COSAFA Women’s Most Promising Player of the Year having helped the She Flames to a maiden COSAFA Women’s Championship at the age of only 17.  

There were also four prizes handed out for referees. Young Tsiaro Randriambololoma from Madagascar took home the COSAFA Most Promising Referee prize, while Diana Chikotesha of Zambia was handed COSAFA Best Female Referee

Jerson Dos Santos from Angola was COSAFA Best Male Referee and recently retirement whistleman Victor Gomes was the recipient of the award for Referee Legend.

There were also Lifetime Achievement awards handed to worthy recipients.

Janine van Wyk, who last year became the most capped international on the African continent, received an award for her services as a player.

Felix Tangawarima has done much to develop match officials  on the African continent in the last few decades, but especially Southern Africa, and was recognised with a Lifetime Achievement for services to refereeing.

Fran Hilton-Smith was likewise recognised for her services to women’s football, and Sunday Chidzambwa for his extraordinary success in the COSAFA Cup, where he has a record four titles and never lost a match outright.

Finally, legendary journalist and commentator Mark Gleeson, the voice of African football, was recognised for his services in the media.

“We congratulate all our winners and are certainly proud of their achievements and how they represent all of us in Southern Africa,” COSAFA Executive Director Sue Destombes.

“These awards have been a long time coming as we felt there is the need to celebrate our successes as a region and show the togetherness and spirit of ubuntu that we have among all our COSAFA nations.

“We have enormous talent on and off the pitch and while we do acknowledge these winners for their outstanding contributions, we also recognise that there is much more for us to do to unluck the full potential we possess in Southern Africa.”



Percy Tau (South Africa)

Racheal Kundananji (Zambia)

Rulani Mokwena (Mamelodi Sundowns)

Dr Desiree Ellis (South Africa)

Ronwen Williams (Mamelodi Sundowns & South Africa)

Andile Dlamini (Mamelodi Sundowns Ladies & South Africa)

Thapelo Maseko (Mamelodi Sundowns & South Africa)

Leticia Chinyamula (Ascent Academy & Malawi)

Jerson Dos Santos (Angola)

Diana Chikotesha (Zambia)

Tsiaro Randriambololoma (Madagascar)

Victor Gomes (South Africa)

Janine van Wyk

Felix Tangawarima

Fran Hilton-Smith

Sunday Chidzambwa

Mark Gleeson


Tau et Kundananji rayonnent a l’edition inaugurale des COSAFA Awards
L’attaquant sud-africain Percy Tau et l’attaquante zambienne Racheal Kundananji ont remporté les prix du meilleur joueur lors de la première édition des COSAFA Awards 2023, qui se sont déroulés jeudi au Sandton Convention Centre.

Au cours d’une cérémonie haut en couleur, Tau a remporté le prix du Joueur de l’année COSAFA chez les hommes après une année exceptionnelle avec les géants égyptiens d’Al Ahly et l’équipe nationale d’Afrique du Sud. Kundananji, pour sa part, a été nommée Joueuse de l’année COSAFA chez les femmes grâce à des performances remarquables réalisées sous les couleurs de son ancien club, Madrid FC et pour la Zambie. Cela comprend des buts marqués lors de la Coupe du Monde féminine en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Il y avait huit prix pour les joueurs/entraîneurs, quatre prix pour les arbitres et cinq prix pour les accomplissements réalisés au cours d’une carrière, alors que la COSAFA rendait hommage à ceux qui ont eu un impact sur le football dans la région jusqu’ici. Les prix pour les joueurs/entraîneurs et les arbitres couvraient la période de janvier à décembre 2023. Ils ont été remis par certaines des plus grandes légendes de la région, telles que Kalusha Bwalya, Lucas Radebe et Dipsy Selolwane, en présence de nombreux anciens grands joueurs de la région.

Tau a conduit Al Ahly à la victoire en Ligue des Champions de la CAF et en Premier League égyptienne, et a marqué pour le club lors de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA en 2023. “C’est un honneur de recevoir ce prix, cela signifie beaucoup d’être reconnu par notre région”, a déclaré Tau. “Mon objectif a toujours été de représenter mon pays et l’Afrique australe au plus haut niveau et de donner de l’espoir à ceux qui viennent d’un milieu similaire au mien.”

Kundananji est récemment devenue la joueuse la plus chère de l’histoire du football féminin lorsqu’elle est passée de Madrid FC en Espagne à Bay FC aux États-Unis pour 800 000 dollars.

“C’est un tel honneur et j’apprécie vraiment ce prix et cette opportunité”, a déclaré Kundananji. “Ce n’est pas facile, parmi des milliers de joueurs, d’être choisie pour ce prix. J’ai eu de nombreux moments forts en 2023, mais je pense que mon préféré était au niveau du club contre Barcelone lorsque j’ai marqué deux buts. Marquer contre ces équipes incroyables est un moment formidable.”

Le club sud-africain Mamelodi Sundowns a remporté plusieurs prix lors de cette soirée, dont Rulani Mokwena, qui a été nommé Entraîneur de l’année COSAFA chez les hommes après une année exceptionnelle au cours de laquelle le club a remporté un sixième titre consécutif en championnat et la première édition de la Ligue africaine de football.

“Ce prix est pour tous mes joueurs, un groupe incroyable qui continue de réaliser des exploits. Je ne serais pas ici sans eux. Je tiens à remercier mon club, Mamelodi Sundowns, pour le soutien qu’ils m’ont apporté”, a déclaré Mokwena.

Le gardien de but de Sundowns et de l’Afrique du Sud, Ronwen Williams, a remporté le prix du Gardien de but de l’année COSAFA chez les hommes. “Merci à la COSAFA, c’est un grand honneur et cette reconnaissance est très spéciale pour moi. Je remercie mes coéquipiers et tous ceux de Sundowns, en particulier mes entraîneurs, qui continuent de me pousser”, a confié Williams.

Il y a eu un “doublé” pour les Sundowns dans la catégorie des gardiens de but, car Andile Dlamini a remporté le prix de la Gardienne de but de l’année COSAFA chez les femmes, contribuant ainsi au triplé puisque avec un trophée acquis dans le championnat local, au niveau régional et continental avec la Ligue des champions de la CAF féminine.

Ce n’était pas terminé pour les Sundowns puisque leur jeune étoile Thapelo Maseko a remporté le prix du Joueur le plus prometteur de l’année COSAFA chez les hommes. Ce trophée était destiné aux footballeurs âgés de 20 ans ou moins en 2023.

Le prix de l’Entraîneur de l’année COSAFA chez les femmes est allé à Dr Desiree Ellis, pour avoir mené l’Afrique du Sud en 16e de finale de la Coupe du Monde féminine pour la première fois, poursuivant ainsi sa domination après avoir remporté les quatre derniers prix d’Entraîneur de l’année de la CAF chez les femmes.

“J’étais là lors du tout premier Championnat féminin de la COSAFA au Zimbabwe en 2002, donc c’était le début de mon parcours avec la COSAFA. Les tournois ont été d’une grande impulsion pour le football féminin et nous ont aidés à développer de nouveaux talents”, a
déclaré Ellis.

Leticia Chinyamula du Malawi a remporté le prix de la Joueuse la plus prometteuse de l’année COSAFA chez les femmes, ayant contribué à la victoire des She Flames lors du premier championnat COSAFA féminin à l’âge de seulement 17 ans.

Quatre prix ont également été remis aux arbitres. Le jeune Tsiaro Randriambololoma de Madagascar a remporté le prix de l’Arbitre le plus prometteur COSAFA, tandis que Diana Chikotesha de la Zambie a reçu le prix de la Meilleure Arbitre Féminine COSAFA. Jerson Dos Santos de l’Angola a été désigné Meilleur Arbitre Masculin COSAFA, et l’arbitre Victor Gomes, récemment retraité, a reçu le prix de Légende de l’arbitrage.

Des prix récompensant l’accomplissement de toute une vie ont également été décernés à des personnes méritantes. Janine van Wyk, qui est devenue l’année dernière la joueuse la plus capée du continent africain, a reçu un prix pour ses accomplissements en tant que joueuse.

Felix Tangawarima a beaucoup fait pour le développement du corps arbitral sur le continent africain au cours de ces dernières décennies, en particulier en Afrique australe. C’est dans cecsens que ses accomplissements ont été reconnus avec un prix spécial récompensant son parcours et ses services au sein de l’arbitrage.

Fran Hilton-Smith a également été récompensée pour services rendus au football féminin etcSunday Chidzambwa pour son extraordinaire succès lors de la COSAFA Cup où il a établi uncnouveau record avec quatre titres. Il n’a jamais perdu un match.

Enfin, le légendaire journaliste et commentateur Mark Gleeson, la voix du football africain, acété récompensé pour ses services dans les médias. “Nous félicitons tous nos gagnants etcsommes certainement fiers de leurs réalisations et de la façon dont ils nous représententctous en Afrique australe”, a déclaré Sue Destombes, directrice exécutive de la COSAFA.

Elle a poursuivi en disant ceci : “Ces prix étaient attendus depuis longtemps, car nous avonscestimé qu’il est nécessaire de célébrer nos succès en tant que région et de montrer l’unité etcl’esprit d’ubuntu que nous avons dans toutes nos nations de la COSAFA. Nous avons unctalent énorme sur et en dehors du terrain et bien que nous reconnaissions ces gagnants pourcleurs contributions exceptionnelles, nous reconnaissons également qu’il nous restecbeaucoup à faire pour libérer tout le potentiel que nous possédons en Afrique australe.”


Tau e Kundananji vencem em grande na edição inaugural dos prémios COSAFA-2023
O avançado sul-africano Percy Tau e o avançado zambiano Racheal Kundananji arrebataram consigo os prémios de melhor jogador na abertura da primeira edição dos Prémios COSAFA-2023, que decorreu numa cerimónia de gala no Centro de Convenções de Sandton, na

Tau ganhou o prémio de Jogador Masculino do Ano da COSAFA depois de um ano de 2023 brilhante com o gigante egípcio Al Ahly e com a seleção da África do Sul, enquanto Kundananji foi a Jogadora Feminina do Ano da COSAFA, depois das suas exibições brilhantes no antigo clube Madrid FC e na Zâmbia, que incluíram golos no Campeonato do Mundo Feminino na Austrália e na Nova Zelândia.

Foram atribuídos oito prémios a jogadores/treinadores, quatro prémios a árbitros e cinco prémios “Lifetime Achievement”, uma vez que a COSAFA homenageou aqueles que, no passado e no presente, tiveram um impacto no futebol da região. Os prémios para jogadores/treinadores e árbitros abrangeram o período de Janeiro a Dezembro de 2023.

Os prémios foram entregues por alguns dos maiores ídolos da região, como Kalusha Bwalya, Lucas Radebe e Dipsy Selolwane, e contaram com a presença de muitos outros ex-jogadores de renome.

Tau levou o Ahly ao sucesso na Liga dos Campeões da África e no Campeonato Egípcio, além de ter marcado um golo pelo clube na Copa do Mundo de Clubes da FIFA em 2023.

“É uma honra receber este prémio, é muito importante ser reconhecido pela nossa região”, disse Tau. “Sempre foi meu objetivo representar o meu país e a África Austral ao mais alto nível e dar esperança àqueles que vêm de uma origem semelhante à minha”, concluiu.

Kundananji tornou-se recentemente a jogadora mais cara da história do futebol feminino ao transferir-se do Madrid FC, de Espanha, para o Bay FC, dos Estados Unidos, por 800 000 dólares americanos.

“É uma grande honra e agradeço muito este prémio e esta oportunidade”, disse Kundananji. “Não é fácil, entre milhares de jogadores, ser escolhido para este prémio. Tive muitos momentos altos em 2023, mas acho que o meu preferido foi a nível de clubes, contra o Barcelona, quando marquei dois golos. Marcar contra essas equipas (incríveis) é um grande momento.”

O clube sul-africano Mamelodi Sundowns teve vários vencedores na noite, incluindo Rulani Mokwena, que foi nomeado Treinador Masculino do Ano da COSAFA, depois de um ano de 2023 em que o clube conquistou o sexto título consecutivo e a primeira edição da Liga Africana de Futebol.

“Este prémio é para todos os meus jogadores, um grupo incrível que não pára de se superar. Sem eles, eu não estaria aqui. Tenho de agradecer ao meu clube, o Mamelodi Sundowns, pelo apoio que me tem dado”, disse Mokwena.

O guarda-redes Ronwen Williams, do Sundowns da África do Sul, ganhou o prémio de Guarda-redes Masculino do Ano da COSAFA.

“Graças à COSAFA, esta é uma grande honra, e este reconhecimento é muito especial para mim. Agradeço aos meus companheiros de equipa e a todos no Sundowns, especialmente aos meus treinadores, que continuam a dar-me força”, disse Williams.

O Sundowns conquistou uma “dobradinha” no aos prémios dos guarda-redes dizem respeito, com Andile Dlamini a receber o prémio de Guarda-Redes Feminina do Ano da COSAFA, ao ajudar a equipa a conquistar uma “tripla” glória nacional, regional e continental na Liga dos Campeões Feminina da CAF.

A noite ainda não tinha terminado para o Sundowns, pois a sua jovem estrela Thapelo Maseko ganhou o prémio COSAFA para o Jogador Promissor do Ano para futebolistas com 20 anos ou menos em 2023.

O prémio de Treinador Feminino do Ano da COSAFA foi para a Dra. Desiree Ellis, por ter conduzido a África do Sul aos oitavos de final do Campeonato do Mundo Feminino pela primeira vez, uma continuação do seu sucesso tendo ganho os últimos quatro prémios de Treinador Feminino do Ano da CAF.

“Eu estava presente no primeiro Campeonato Feminino da COSAFA, realizado no Zimbábwe em 2002, e esse foi o início da minha jornada com a COSAFA. Os torneios têm sido um grande impulso para o futebol feminino e nos ajudam a desenvolver novos talentos”, disse Ellis.

Leticia Chinyamula, do Malawi, recebeu o prémio de Jogadora Promissora do Ano da COSAFA, depois de ter ajudado o “She Flames” a conquistar o primeiro Campeonato Feminino da COSAFA com apenas 17 anos.

Também foram entregues quatro prémios aos árbitros. O jovem Tsiaro Randriambololoma, de Madagáscar, levou para casa o prémio de Árbitro Mais Promissor da COSAFA, enquanto Diana Chikotesha, da Zâmbia, recebeu o de Melhor Árbitra Feminina da COSAFA.

Jerson Dos Santos, de Angola, foi o Melhor Árbitro Masculino da COSAFA e o experimentado Victor Gomes, recentemente reformado, recebeu o prémio de Lenda da Arbitragem.

Também foram entregues prémios de mérito vitalício. Janine van Wyk, que no ano passado se tornou a jogadora mais internacional do continente africano, recebeu um prémio pelos seus serviços como jogadora.

Felix Tangawarima, que muito contribuiu para o desenvolvimento dos árbitros de jogos no continente africano nas últimas décadas, especialmente na África Austral, recebeu o prémio Lifetime Achievement pelos serviços prestados à arbitragem.

Fran Hilton-Smith foi igualmente reconhecida pelos seus serviços ao futebol feminino, e Sunday Chidzambwa pelo seu extraordinário sucesso na Taça COSAFA, onde conquistou um recorde de quatro títulos e nunca perdeu um jogo sequer.

Por último, o lendário jornalista e comentador Mark Gleeson, a voz do futebol africano, foi reconhecido pelos seus serviços nos meios de comunicação social.

“Felicitamos todos os nossos vencedores e estamos certamente orgulhosos das suas conquistas e da forma como nos representam a todos na África Austral”, começou por dizer  Sue Destombes, Directora Executiva da COSAFA.

“Estes prémios já vêm de longa data, pois sentimos a necessidade de celebrar os nossos sucessos como região e mostrar a união e o espírito de ubuntu que temos entre todas as nossas nações da COSAFA.

“Temos um enorme talento dentro e fora do campo e, embora reconheçamos os vencedores pelas suas contribuições extraordinárias, também reconhecemos que há muito mais a fazer para desbloquear todo o potencial que possuímos na África Austral.”